Hoe begin je met muziek produceren?

Met de opkomst van elektronische dancemuziek is er een enorme hoeveelheid mensen meer geïnteresseerd geraakt in het produceren van muziek. Dit is op zich natuurlijk een hele positieve ontwikkeling binnen de muziekindustrie. Echter, veel mensen noemen zichzelf al vrij snel een professionele producer terwijl ze het vak drastisch onderschatten en op die manier nooit echt kwaliteit zullen leveren. In deze gids leggen we je precies uit wat er komt kijken bij het produceren van muziek die wél boven die van je concurrentie uitstijgt!

Tip 1: neem het serieus

Het lijkt vrij voor de hand te liggen maar veel mensen gaan hier al de fout in. Laat ik het maar direct zeggen: muziek produceren is niét gemakkelijk en het vergt tijd om er echt goed in te worden. Je zal dagen naar je computerscherm staren, fragmenten eindeloos herhalen, je muziek haten en wensen dat je een ander vak of een andere hobby had gekozen! Maar, met een beetje talent en heel veel doorzettingsvermogen zal je in staat zijn echte kwaliteit te leveren waar mensen graag naar willen luisteren. Wanneer je dus geen interesse hebt om de beste artiest te worden die je kan zijn, kun je nu beter stoppen met lezen. Wil je echter echt een carrière in de muziek opbouwen, dan moet je even verder blijven lezen.

Tip 2: concentreer je op de muziek

Deze stap kost sommige artiesten jaren om te leren maar is desondanks één van de belangrijkste tips die je kunt krijgen. Besteed geen tijd aan logo's, branding, visuals, het overhalen van volgers, het bouwen van een website, het maken van YouTube-lessen of wat dan ook. Ga enkel muziek maken en zorg dat de muziek al je aandacht krijgt. Enkel op die manier leer je kritisch te luisteren en garandeer je kwaliteit. Hoewel branding een belangrijk onderdeel is van het gehele proces mag deze stap in het begin niet in de weg staan van het maken van muziek. Daarom kan er pas nadat je de perfecte sound hebt ontwikkeld aan deze stap gedacht worden.

Tip 3: luister naar zo veel mogelijk materiaal

Je leert nergens zo veel van als van het actief beluisteren van het materiaal van je idolen. Wat doen zij anders dan dat jij nu doet? Waar halen ze die perfecte sound vandaan? Wat maakt deze sound nu zo goed? Probeer op zo veel mogelijk manieren de sounds van deze artiesten na te bootsen en wees vooral niet bang zo je eigen identiteit te verliezen. Het vinden van je eigen sound gebeurt namelijk volledig automatisch! Maak muziek waar jij zelf naar wil luisteren en de rest volgt vanzelf.

Het is heel normaal dat je je eigen muziek begint te verafschuwen nadat je het voor de duizendste keer hebt moeten beluisteren tijdens het mixproces. Zolang je in het begin maar heel enthousiast bent over je muziek zal dit enthousiasme later weer terugkomen.

Tip 4: doe onderzoek en kies jouw ideale DAW uit

Deze tip is minder belangrijk dan de andere tips omdat de meeste DAWs kwaliteit leveren maar dat elk op een ander vlak doen. Jij hoeft enkel uit te vinden welk vlak jij het belangrijkste vindt. Bovendien moet je als goede producer in staat zijn om zelfs met de slechtste DAWs nog kwalitatieve muziek te produceren!

Zoek uit via media als YouTube en Twitch welke artiesten welke DAWs gebruiken. Degene die voor jou als het meest intuïtief overkomst zal hoogstwaarschijnlijk de beste keuze voor jou zijn. Laat je echter niet te veel verleiden tot het aanschaffen van de DAW die jouw favoriete artiest ook gebruikt enkel omdat hij of zij die ook gebruikt.

Er is een heel aantal grote namen op het gebied van DAWs die zeker in aanmerking zullen komen. Tijdens je onderzoek zal je bijvoorbeeld tegen FL Studio, Ableton, Cubase, Logic pro, Reason en Pro Tools aanlopen. Stuk voor stuk goede DAWs, maar de één waarschijnlijk gemakkelijker dan de ander om mee te werken.

Tip 5: denk na over jouw AU/VST behoeftes

Sommige plugins zal je sowieso wel nodig hebben, ongeacht de DAW die je uiteindelijk gaat gebruiken. Andere plugins heb je misschien helemaal niet nodig en weer andere zijn een hele fijne toevoeging op de essentiële plugins. Zo kun je bijvoorbeeld bij FL Studio rekenen op goede synth-plugins en bij Ableton op hele goede gereedschappen zoals EQ's, compressors etc.

Voordat je allerlei extra plugins gaat aanschaffen kun je het beste eerst maar eens gaan werken met de DAW die je hebt uitgekozen om te kijken of je iets mist. Iedere keer wanneer je een functionaliteit mist die je graag zou willen hebben schrijf je dit ergens op. Wanneer dit lijstje enigszins compleet lijkt te zijn ga je onderzoek doen naar welke plugins je deze functionaliteiten kunnen bieden.

De conclusie van dit hele verhaal is eigenlijk dat je vooral geen geld moet gaan uitgeven aan dure plugins of je hele pc vol moet gooien met gratis plugins voordat je zeker weet dat je ze ook gaat gebruiken.

 

Tip 6: leer je DAW door en door kennen

Het is natuurlijk behoorlijk vanzelfsprekend, om goede muziek te kunnen produceren moet je jouw gekozen DAW door en door leren kennen. De beste leermeester is toch de praktijk. Natuurlijk kun je een externe cursus of iets dergelijks volgen maar uiteindelijk leer je het meeste van gewoon urenlang zoeken, uitpluizen en experimenteren. Een belangrijk onderdeel dat je zo snel mogelijk onder de knie moet zien te krijgen zijn alle verschillende toetsencombinaties (shortcuts). Daarmee versnel je jouw workflow namelijk enorm.

Tip 7: leer werken met equalizers (EQ's)

Ieder muziekstuk of geluidseffect dat je ooit hebt gehoord zit waarschijnlijk een scherp afgestelde equalizer in verstopt. Je zal er al snel achter komen dat het werken met equalizer een enorme impact kan hebben op jouw sound en dat je er je geluid mee kunt maken of breken. Een belangrijke vuistregel is altijd dat je nooit te grote pieken of dalen moet hoeven maken voor een gewenst effect. Wanneer dit wel nodig is, is er of iets niet goed gegaan tijdens de opname of kun je op een andere manier vaak nog je instellingen enigszins aanpassen. Bovendien zal je merken dat je vaker frequenties zal weghalen dan dat je ze zal boosten.

Je leert met equalizers werken door juist wel grote pieken of dalen toe te passen en te luisteren wat het doet met je muziek. Je zal merken dat ieder frequentiegebied een eigen karakter heeft en je geluid op unieke wijze zal beïnvloeden.

Tip 8: leer werken met compressors

Naast equalizers zijn compressors erg belangrijk voor je sound. Helaas is compressie een ingewikkeldere zaak om mee te werken dan de gemiddelde equalizer. Simpel gezegd zorgt een compressor ervoor dat de dynamiek enigszins gelijkgetrokken wordt. Dat wil zeggen: alle delen van je opnamen met lage volumes zullen iets meer volume krijgen en de delen die juist vrij hard klinken zullen iets minder volume krijgen. Hoe en wanneer en op welke manier een compressor dit doet kan door middel van de parameters ingesteld worden. Ook hiervoor geldt dat je veel moet experimenteren om echt te leren wat een compressor precies doet. Door middel van de "threshold" stel je bijvoorbeeld in wat het spectrum is waarin de compressor moet werken. Op die manier kun je er bijvoorbeeld voor zorgen dat écht harde of écht zachte klanken onaangetast blijven door de compressor. Zo blijft er toch een stukje dynamiek aanwezig. Met de "ratio" kun je daarnaast instellen hoe heftige de compressie plaats moet vinden.

Tip 9: leer werken met reverb

Een goede manier om je muziek een "zilveren randje" te geven is om reverb toe te voegen aan je tracks. Reverb kun je eigenlijk het beste omschrijven als galm. In feite kun je er een complete ruimte mee simuleren, alsof het geluid tegen muren afketst. In eerste instantie zal je snel geneigd zijn teveel reverb toe te passen omdat het een aangenaam effect geeft. Ervaring leert echter dat ook met reverb voorzichtig om moet worden gegaan. Te veel reverb maakt je opname namelijk ook minder gedefinieerd. Dit kan echter ook weer als productie-effect gebruikt worden wanneer je bepaalde elementen van je opname meer naar de achtergrond wil brengen.

Tip 10: begin direct met het opbouwen van je eigen sample-library

Voor de meeste vormen van muziekproductie zal je op zijn minst een eenvoudige sample-library moeten opbouwen. Het hangt er een beetje vanaf wat voor muziek je wilt gaan maken maar wij adviseren om te beginnen met drumsamples (kicks, snares, hihats, crashes, claps en andere percussieve geluiden). Veel van dit soort samplepacks zijn gratis te verkrijgen via internet. Wanneer je ingewikkeldere samples wilt, zoals van orkestrale instrumenten zal je vaker wat geld moeten betalen om acceptabele kwaliteit tot je beschikking te hebben.

Tip 11: leer om te gaan met synthesizers

Zelfs als je er nooit iets mee wilt gaan doen kan het lonen om wat tijd te steken in het leren omgaan met synthesizers. Maar voor de meeste moderne muziekstijlen vormen synthesizers een essentieel onderdeel. Leer alle termen kennen en begrijp hoe bij een echte analoge synthesizer het geluid tot stand komt. Vele DAWs stellen je in staat te werken met zogenaamde softsynths. Dit zijn digitaal nagebouwde synthesizers die verder volledig werken zoals hun analoge tegenhangers en dus ook vergelijkbare klanken produceren.

Tip 12: begrijp het gehele mixproces

Wanneer je bent beland in de mixfase van jouw muziekstuk zal je eigenlijk pas echt de klank drastisch kunnen veranderen. Hoe beter de volledige mix is voordat je in deze fase belandt hoe minder werk het zal kosten. Tijdens deze fase moet je zorgen dat alle partijen mooi gebalanceerd klinken en dat alles goed te horen is. Je zal het volume, de frequentierespons en de algehele klank van ieder kanaal aan moeten passen totdat niets meer clipt en alles op hoogstens -6db piekt. Wanneer dit is gelukt ben je klaar voor het zogenaamde masteren.

Tip 13: begrijp het masteringproces

In deze fase maak je (afhankelijk van het genre) de muziek luid, duidelijk en commercieel verkoopbaar. Sommigen zien de masteringfase als een fase waarin mixfouten worden gecorrigeerd maar voor andere is de masterfase de kers op de taart. Wanneer de mix goed is maak je in deze fase alles nóg beter. Er zijn dus ook genoeg artiesten die zo goed kunnen mixen dat ze in de masteringfase nog maar heel weinig hoeven of zelfs maar kunnen doen! Conclusie: maak je niet te druk om de masteringsfase maar richt je vooral op de mixfase.

Tip 14: hou rekening met jouw luistersituatie

Dit is een erg belangrijke tip die veel mensen onderschatten. Wanneer je geen professionele studiomonitoren tot je beschikking hebt in een ruimte die volledig akoestisch neutraal is, zullen je mixen in het "echt" anders klinken dan bij jouw publiek uit de speakers. Door de imperfecties van je eigen setup te herkennen en erkennen, kun je ermee leren werken.

Wanneer je echter wat geld overhebt is het altijd aan te raden om te investeren in isolatiemateriaal en goede monitoren van studiokwaliteit. Zorg er dan voor dat er op zo min mogelijk plekken reflectie van het geluid plaatsvindt in de ruimte en dat de monitoren die je uitkiest geen enkele frequentie extra benadrukt.

Tip 15: zorg dat je je bezighoudt met projecten waar je plezier in hebt

Deze laatste tip is vooral in het begin erg belangrijk omdat je dan nog veel ervaring moet opdoen. Er is per slot van rekening niets zo vervelend als iets dat je helemaal niet leuk vindt om te doen, heel veel te moeten doen! Voor je begint aan uitdagende projecten moet je je dus vooral richten op kleine projecten waar je zelf veel voldoening uithaalt maar waar nog wel voldoende uitdaging in zit om jezelf te blijven ontwikkelen. Het komt er eigenlijk op neer dat je moet leren om het leuk te vinden je eigen zwakke plekken te ontdekken om deze vervolgens aan te kunnen pakken. Dit geldt eigenlijk voor alles waar je ooit progressie in wilt maken.

Basissetup

Om te beginnen met produceren heb je een aantal basisonderdelen nodig voor in jouw eigen home studio. Om te beginnen is het nodig dat je een krachtige computer of laptop hebt. Hierbij is het vooral van belang dat hij genoeg RAM-geheugen heeft en een goede processor. Daarnaast heb je een goede audio-interface nodig en speakers die je daar weer op aan kunt sluiten door middel van twee kabels. Ten slotten heb je een DAW nodig die je installeert op de computer. Hieronder vind je een aantal voorbeelden van dit soort sets.

Leer hier meer over studiomonitors>

Leer hier meer over audio-interfaces>