Koopgids voor pickups

Een gitaar uitkiezen op basis van de pickups of je huidige pickups vervangen.

Wanneer je een nieuw instrument wilt gaan aanschaffen is het handig om het één en ander te weten over de eventuele mogelijkheden om hem te versterken. Als je bijvoorbeeld een elektrische gitaar gaat uitkiezen is het belangrijk om te weten wat de verschillen zijn tussen de elektrische gitaarpickups, ook wel gitaarelemten genoemd. En wanneer je een een akoestisch instrument hebt zijn er nog veel meer mogelijkheden om hem te versterken. Daarnaast is het mogelijk de pickups in je huidige instrument te vervangen voor anderen om het karakter ervan te veranderen. Dan is het natuurlijk ook handig om er meer over te weten. Hier wordt alles wat je moet weten over pickups even uitgelegd. 

Om te begrijpen hoe een pickup werkt moet je eerst wat simpele natuurkunde kennen. Wanneer je een spoel door een magnetisch veld heen beweegt of juist andersom, ontstaat er in de spoel een stroompje (denk aan de dynamo van je fiets, die laat een magneet ronddraaien in een spoel).

Elektrische gitaarpickups

Een elektrische gitaarpickup werkt op ditzelfde principe. De pickup bestaat uit twee onderdelen: een spoel en één of meerdere magneten die richting de snaren wijst/wijzen. Wanneer je metaal dat gevoelig is voor magnetisme door een magnetisch veld beweegt, wordt dat metaal zelf ook magnetisch. Dat is dus wat er met je snaren gebeurt. De snaren op hun beurt bewegen vervolgens over de spoel heen en weer wanneer je ze bespeelt. In de spoel onstaat er dus voor iedere beweging een stroompje, dat met behulp van je versterker wordt omgezet in geluid.

Bij elektrische gitaarpickups wordt er onderscheid gemaakt tussen twee soorten pickups. De single coil en de humbucker. Single coils klinken helderder en briljanter dan humbuckers maar zijn gevoeliger voor bijgeluiden zoals ruis. De humbucker is bedacht om ruis te voorkomen. Hij bestaat eigenlijk uit twee single coil pickups die precies tegenovergesteld en omgedraaid zitten. Zo kunnen ze elkaars ruis opheffen. Humbuckers klinken veel dikker en warmer dan single coil pickups. Uiteindelijk is het een kwestie van smaak welke je het liefst in je gitaar hebt.

Er is daarnaast ook nog sprake van "actief" en "passief". Een passieve pickup werkt zoals hierboven al beschreven staat. Een actieve pickup krijgt echter nog een boost van een circuit binnen in je gitaar. Hierdoor heb je een hogere output en een gebalanceerder geluid door het hele spectrum. Een nadeel is weer dat zo'n circuit op batterijen werkt die op onvoorspelbare momenten de geest kunnen geven.

Transducer

Dan zijn er nog de transducer pickups, dit soort pickup wordt ook wel "Piezo pickup" genoemd. Bij deze soort pickup wordt er gebruik gemaakt van materiaal met een zeer specifieke eigenschap: wanneer het vervormd ontstaat er een stroompje. Vervolgens wordt de pickup geplakt of geplaatst waar het veel trillingen van het instrument kan opvangen. Nadat het stroompje is opgewekt werkt het net als bij andere pickups. Dit soort pickups wordt vooral veel gebruikt bij akoestische instrumenten. Akoestische instrumenten hebben namelijk vaak snaren van materialen die niet of nauwelijks magnetisch zijn, waardoor je dus geen gebruik kunt maken van elektrische gitaarpickups.

Microfoons

Als laatste categorie zijn er de microfoons, en dus de pickups waar een microfoon is ingebouwd.  Afhankelijk van de plaatsing en het type microfoon je gebruikt, kan dit de beste weergave geven van het akoestische geluid van je instrument, maar is ook het meest gevoelig voor feedback. Vaak worden microfoons gecombineerd met transducer pickups om een nog completere weergave van je geluid te krijgen. Wanneer je een elektrische gitaar hebt, zul je weinig te maken hebben met deze categorie. 

Je snapt, bij het uitkiezen van nieuwe pickups kan het veel uitmaken voor je geluid welke je uiteindelijk kiest. Hier zijn wat tips:

Doe research

Voor de meeste pickups die verkocht worden kun je geluidsfragmenten vinden op de website van het merk. Ook wordt er vaak aangegeven hoeveel hoog, laag en mid ze produceren.

Bedenk wat je wil van een nieuwe pickup

Veel mensen denken dat hun gitaar exact zal klinken als die van hun idool als ze er maar dezelfde pickups in zetten. Bedenk dat een groot gedeelte van je sound door je eigen vingers en manier van spelen bepaald wordt! De pickup is slechts een klein (maar belangrijk) onderdeel.

Vraag het een expert

Er zijn genoeg mensen die al heel wat geëxperimenteerd hebben met verschillende pickups. Die kunnen je helpen om de juiste te kiezen voor jouw gitaar. Daarnaast is het altijd verstandig de nieuwe pickups in te laten bouwen door iemand die verstand heeft van elektronica en goed kan solderen. Je kunt natuurlijk altijd bij de experts van KEYMUSIC terecht om je instrument aan te laten passen zoals jij het wilt!

Bekijk hier alle Pickups >