Interview met Robbe Vekeman, drummer van Bazart

Robbe Vekeman werd gevraagd als drummer van de Belgische band Bazart. Wat er volgde waren uitverkochte clubtours en festivals. Hij tourde langs alle mooie podia van België en Nederland en het succes blijkt nog even voort te zetten. Bazart komt eind dit jaar naar Nederland met onder andere shows in Tivoli, Utrecht op 27 november en Patronaat in Haarlem op 2 december. Keymusic sprak met de 24 jarige, nuchtere drummer die doordeweeks gewoon les geeft bij Metronoom/Keymusic Brugge.

Hoe ben je bij Bazart terechtgekomen?

Ik ken de zanger van Bazart al vrij lang. Hij woont bij mij in de buurt en we hebben samen op school gezeten. Het is altijd zo geweest dat wanneer we elkaar zagen, het dan over muziek ging en dan werd er altijd gezegd dat het tof zou zijn als we samen iets kunnen vinden om samen te spelen. Op een bepaald moment wilde de band een nieuwe weg inslaan en daar zochten ze een nieuwe drummer voor. Toen heeft Mathieu (zanger van de band ) mij gebeld. Een paar maanden later hebben we samen gerepeteerd en zo is dat gekomen.

Wat waren de hoogtepunten tot nu toe?

Het is zodanig snel gegaan dat het moeilij is om het allemaal te blijven geloven en beseffen wat er allemaal is gebeurd. Het hoogtepunt was eerst de Ancienne Belgique in Brussel die we uitverkocht kregen. Kort daarna kwam Rock Werchter, dat was dan een nieuw hoogtepunt. Rock Werchter en Pukkelpop, dat was allemaal superleuk, dat waren allemaal jongensdromen voor ons die we op één zomer allemaal hebben kunnen doen. Begin oktober hebben we opnieuw twee keer de grote Ancienne Belgique gedaan, twee keer uitverkocht. Dus het blijft gewoon komen, het blijft duren. Volgend jaar doen we de Lotto Arena, die te vergelijken is met de Heineken Music Hall en die was op één dag uitverkocht, er komt een tweede show.

En dat terwijl jullie niet eens hele commerciële muziek maken. Maar blijkbaar trek je hier dus wel stadions mee vol?

Ja het was een gok ofzo. Het was niet met die bedoeling.. Ik weet dat Mathieu gewoon schrijft wat hij graag hoort en dat hij zich het beste kan uitdrukken in het Nederlands en ze wilden wel graag gewoon iets anders doen, niet één van de zo velen bands worden op de stapel. Toen dachten we, we doen het eens in het Nederlands, waarom niet? En dan wilden we dat combineren met muziek die we zelf graag horen, die eigentijds is. Het is wel de bedoeling om popmuziek te maken dus ik weet niet of het dan voor een super groot publiek is of niet, maar ik denk dat het een beetje een gemis was hier in België, iets in het Nederlands wat gemakkelijk meegezongen kan worden, wat ook niet was zoals alle andere Nederlandstalige muziek. 

Op welke leeftijd ontdekte je drummen?

Ik was 15. Eigenlijk ben ik begonnen met percussie toen ik een jaar of 11 was. Daar heb ik een paar jaar lessen voor gevolgd, dat vond ik heel tof. Op een bepaald moment had ik alle stadiums wel zo’n beetje gehad en mijn leerkracht toen zei dat hij me niet veel meer kon bijleren en adviseerde mij om op drumles te gaan. Daar ben ik op mijn 15e mee begonnen.

Ben je veranderd sinds het succes van Bazart?

Ik denk van niet. Het is ook zo dat ik daar naartoe gewerkt heb, want ik heb muziek gestudeerd. Dus het is altijd wel mijn bedoeling geweest om met muziek verder te gaan en bezig te blijven zijn. Het was ook het gene wat ik wou doen. Weinig bands hebben het geluk om met zo’n vaart zoveel dingen te kunnen bereiken, dat besef je ook wel. Ik probeer daar nu gewoon van te genieten, want het kan net zo goed en zo snel weer voorbij zijn. We genieten er nu van, maar we weten ook dat het kan stoppen op een bepaald moment en dat je het allemaal weer opnieuw moet doen.

Naast je baan als drummer binnen de band, geef je ook les op de muziekschool Metronoom, onderdeel van Keymusic Brugge. Wat vind je het leukst aan die functie?

Het leuke vind ik dat ik met elke leerling –want het is een soort alternatieve muziekschool- dat ik geen vast patroon of leerplan hoef te volgen om die mensen op te leiden. Je kunt er leren wat je wilt, zeg me wat je interesseert en wat je graag wilt leren. Dus ik heb beginners, maar ook leerlingen die al een tijdje bezig zijn en zich willen specificeren op een bepaald genre. Bij iedereen is het anders, alle leerlingen zijn anders en dat vind ik er zo tof aan.

Ik kan me zo voorstellen dat jij een inspiratiebron bent voor de mensen die je lesgeeft, met name gezien de shows die je al hebt mogen doen. Is er iemand die jou inspireert?

Uhm, dat is een moeilijke vraag. Niet echt eigenlijk. Ik kan wel Kevin Parker zeggen, omdat hij gewoon echt alles zelf doet. Daar ben ik jaloers op. Die maakt hele platen zelf en het klinkt fantastisch goed. Maar ik kan ook genieten van alles van Justin Timberlake, van vroeger tot nu. Dus dat loopt heel breed.Ik ben niet zo’n fanboy. Ik heb niet 1 band of artiest die constant op staat. 

Wat zijn je ambities?

Vroeger zei ik altijd: ‘als ik klaar ben met het studeren van drums, dan ga ik beginnen met gitaar.’ En wilde ik andere dingen ook leren, maar nu komt het er niet van omdat ik teveel bezig ben met drummen. Ik zou het allemaal wel willen doen, maar voorlopig heb ik de tijd er niet echt voor. Gitaar kunnen spelen en zelf produceren zou ik allemaal wel willen kunnen, maar ik weet het niet.. Kevin Parker is niet zo heel veel ouder als ik en die doet het nu allemaal heel goed. Als ik nu nog moet beginnen, dan wordt het wel moeilijk.

Wat raad je beginnende drummers aan die op zoek zijn naar een drumstel?

Tegenwoordig heb je veel elektronische drums evenals akoestische drums. Op metronoom leren we veel op elektronische drums waarbij ik een dubbel gevoel heb, ik vind het heel goed en gemakkelijk om het drummen aan te leren. Het is toegankelijker, je hoeft minder rekening te houden met anderen, je kunt hem stiller zetten of met koptelefoon spelen, het neemt minder plaats in beslag en is compacter. Dus voor het aanleren vind ik elektronische drums een aanrader, maar daar wil ik toch direct erbij zeggen dat ze zich er bewust van moeten zijn dat het niet hetzelfde is als met akoestische drums. Ik kan natuurlijk niet tegen iemand zeggen dat hij/zij zowel een akoestisch als elektronisch drumstel moet kopen, maar eigenlijk is het ideaal om zowel een akoestische set te hebben voor wanneer je echt vrije tijd hebt en een elektronische oefenkit waarbij je kunt oefenen zonder mensen te storen.

Waar speel je zelf op?

Mijn eerste eigen kit die ik voor mezelf heb gekocht was een Ludwig. Daar ben ik nog altijd heel tevreden over, daar speel ik nu live altijd op. Ik speel zowel akoestisch als elektronisch live. Ik gebruik een akoestische kit met elektronische elementen zoals een SPD-SX van Roland en triggers met externe pads, dus ik probeer ze te combineren. Dat is ook heel interessant om te doen. De muziek van Bazart is vrij elektronisch, maar toch is het live altijd tof om ook de akoestische power te hebben van een drumstel. Het is heel leuk om het te combineren en te kunnen experimenteren wat er allemaal mogelijk is daarin.

Van welke fout(en) in je muziekcarrière tot noch toe, heb je het meeste geleerd?

Toen ik begon met drummen moest ik eerst noten leren lezen om te mogen beginnen met een instrument. Na twee jaar ben ik toen gestopt met drummen op die muziekschool omdat ik het toen onnozel vond dat ik moest kunnen zingen en noten lezen om te drummen. Een paar jaar terug begon ik aan de rockacademie in Hasselt en moest ik dat natuurlijk opnieuw kunnen. Maar mijn kennis was zo slecht dat ik uiteindelijk door dat ene vak mijn studie niet heb kunnen afmaken.