100 ans de guitares dreadnought

La dreadnought est l’un des modèles les plus populaires - si pas le plus ! - parmi toutes les guitares acoustiques. A l’origine, ce modèle a été conçu par Martin & Co, et son nom vient des bateaux de guerre britanniques qui portaient le même nom pendant la première guerre mondiale. A l’époque, il s’agissait des navires les plus grands du monde. Nous voici donc 100 ans après que le premier modèle dreadnought ait été construit, et pour la plupart des gens, ce modèle représente l’image type de la guitare acoustique «western».

L'Histoire

Bien que Martin soit le concepteur à l’origine de ce modèle, il n’était pas destiné à son propre assortiment au départ. En effet, cette dreadnought avait été spécialement développée pour la compagnie Oliver Ditson, et c’est à partir de 1916 qu’elle est sortie sur le marché, sous le nom d’Oliver Ditson. Cette situation a perduré jusqu’à la fin des années 20, au moment où cette entreprise a fait faillite. Bien que ces guitares aient été les premières dreadnoughts, elles avaient malgré tout un aspect légèrement différent de celui des guitares que nous associons aujourd’hui au nom ‘dreadnought’. C’est ainsi que le corps était un peu plus long, que le manche était plus large, que le corps coïncidait avec la 12ème frette, et par ailleurs, la tête était plus proche de celle des guitares classiques.

Au cours des années, la dreadnought a connu une foule de variantes, et l’influence de divers artistes a joué un rôle sur ces variantes à plusieurs niveaux. Comme toutes les dreadnoughts des premiers temps, le modèle avait encore un manche plus court et plus large.

Mais à présent, le manche plus long et la tête (devenue de nos jours) habituelle sont devenus le standard pour les guitares acoustiques de type dreadnought, à telle enseigne que n’importe quelle dreadnought est construite aujourd’hui suivant ces normes. Ce standard a été repris pratiquement par tous les constructeurs de guitares de renommée mondiale afin de mettre un terme aux différences existantes.

Les guitares dreadnoughts sont connues pour la puissance de leur son, par ailleurs riche en harmoniques. Bien que tout le monde soit d’accord sur le fait que la dreadnought est particulièrement apte à produire des accords à la fois bien définis et projetés avec une grande puissance, il est aussi communément admis que ce sont des «bonnes à tout faire». Donc, que vous soyez plus porté vers un style en solo et joué aux doigts, ou que vous aimiez simplement «envoyer» des accords, la dreadnought peut tout faire !

La balade de la dreadnought

Regardez donc ce documentaire approfondi sur les guitares dreadnoughts. Cliquez sur l'image pour regarder le documentaire.